Entrevista con Rory Doyle,

Ganador de los ‘EyeEm Awards’ 2018

Siempre estamos en busca de talento. Fotógrafos que destacan entre la multitud y nos inspiran. Quienes nos enseñan la belleza y lo desconocido de este mundo. Quien cuenta historias no contadas. Sin embargo, con tanto «ruido» visual, a veces nos perdemos muchas cosas buenas y ese podría haber sido el caso con Rory Doyle, si no nos hubiera enviado un e-mail un viernes por la mañana.

Mantendremos al margen lo que hablamos entre nosotros (por ahora), pero lo que si diremos es que desde el momento en que vimos su trabajo, nos intrigó.

Una inmersión profunda en «una subcultura afroamericana pasada por alto – una que resiste los estereotipos históricos y contemporáneos», su proyecto en curso en el Delta de Mississippi, Cowboys & Cowgirls es el ejemplo perfecto de lo que nos inspira.

Mississippi Delta Cowboys and Cowgirls project by Rory Doyle

Christelle Enquist: Cuéntanos un poco sobre ti

Rory Doyle: Crecí en el Maine rural filmando videos familiares, donde empezó mi amor por las cámaras. Pero no fue hasta mi último semestre de la escuela de periodismo que me di cuenta de que mi verdadera pasión es el fotoperiodismo. Y durante los últimos nueve años, he estado buscando historias para compartir en el Delta del Mississippi, una de las regiones mas singulares de los Estados Unidos.

CE: ¿Es Mississippi Delta Cowboys & Cowgirls tu primer proyecto a largo plazo?

Rory Doyle : Sí, el proyecto Delta Cowboys & Cowgirls es mi primer proyecto serio a largo plazo. Comencé a documentar esta subcultura en 2017, y he estado muy integrado en el trabajo desde entonces. Desde que vivo aquí, he llegado a conocer a todos muy bien. Mientras continúe residiendo en Mississippi, tengo la intención de documentar este apasionado grupo de jinetes.

CE: ¿Qué te incitó a hacer este proyecto?

Rory Doyle: Hace un par de años, vi a un pequeño grupo de vaqueros afroamericanos cabalgando al final del desfile de Navidad en mi ciudad, Cleveland, Mississippi. Estos vaqueros inmediatamente me impactaron, un completo contraste con la idea tradicional de un vaquero estadounidense. Corrí hacia uno de los jinetes en medio del desfile y pregunté si podía fotografiarlos. Desde entonces, he estado capturando tantos aspectos de su vida cómo puedo.

Mississippi Delta Cowboys and Cowgirls project by Rory Doyle

CE: ¿Cuáles han sido los mayores desafíos que has tenido que enfrentar?

Rory Doyle: La geografía del proyecto es bastante extensa. El Delta del Mississipi es un área bastante grande, por lo que he pasado mucho tiempo en la carretera viajando a rodeos, espectáculos ecuestres, paseos por senderos y más. He invertido una gran cantidad de mis propios recursos en este trabajo, pero no me arrepiento de ello. Todas las millas en la carretera valen la pena, porque siento una conexión enorme con la gente y el cuerpo de trabajo que estoy produciendo.

CE: Estoy segura de que durante el último año y medio ha habido muchos momentos memorables. ¿Puedes compartir uno con nosotros?

Rory Doyle: Aquí hay un conocido vaquero llamado Dancing Cowboy (es conocido por ser un mal bailarín). También es un notable artista popular autodidacta, con un enfoque en la pintura. Bueno, lo sorprendí con un retrato enmarcado que hice su hija para su fiesta de cumpleaños, pero para mi sorpresa, me pintó una foto con mi cámara en un carro. Se inspiró para pintar la escena después de que asistí a un recorrido que organizó el año anterior. Me siento muy conectado con estas personas, y ese ha sido el elemento más gratificante de todos.

CE:Ganaste el primer lugar en la National Press Photographers Association y obtuviste el premio ganador en fotoperiodismo en los Eye Em awards de este año (¡Felicidades!). ¿Esto ha afectado este proyecto en curso de alguna manera?

Rory Doyle:Es un sentimiento muy especial ser reconocido por este proyecto. Nunca podría haber imaginado cuánta publicidad recibiría el trabajo. ¡Ha sido un poco alucinante en realidad! Tengo mucha gratitud para Eye Em y la NPPA. También debo agradecer a la Mississippi Arts Commission, que me otorgó una beca de artista visual para apoyar el proyecto. Creo que el mayor impacto de toda esta publicidad es que muchas personas han podido ver el trabajo y ver las historias de los protagonistas. Los vaqueros y las vaqueras están recibiendo atención, y eso es genial, principalmente porque vivimos en zonas rurales de Mississippi y por muchas razones, somos un área que los medios estadounidenses pasan por alto en gran medida.

Mississippi Delta Cowboys and Cowgirls project by Rory Doyle
Mississippi Delta Cowboys and Cowgirls project by Rory Doyle

CE: Muchas personas encuentran difícil encontrar maneras de dar a conocer su fotografía. ¿Cómo lo has hecho con Mississippi Delta Cowboys & Cowgirls?

Rory Doyle: A decir verdad, el mundo de la fotografía ha cambiado a través de las redes sociales. Ha tenido un impacto directo en mi proyecto y ha generado algunas oportunidades. De hecho, terminé con dos exposiciones individuales en la ciudad de Nueva York porque los dueños de las galerías vieron una foto de un vaquero criando su caballo en la nieve en mi página de Instagram. Pero también hay un valor extremo en las interacciones cara a cara, por lo que fue un verdadero privilegio asistir a los premios Eye Em durante la Semana de la fotografía de Berlín a principios de este mes. Pude mostrar el trabajo a representantes de Magnum y Getty. Se trata de crear redes y de hacer un esfuerzo constante para establecer una conexión directa con las personas.

CE: ¿Qué consejo le darías a alguien que quiera embarcarse en un proyecto fotográfico a largo plazo?

Rory Doyle: Lo primero que diría es que encuentre algo que le importe. Que no elija un tema solo porque quiere incluir un proyecto a largo plazo en su currículum. Tu mejor trabajo será algo en lo que estés inmerso, especialmente a nivel personal. Además, que no se sienta frustrado cuando parezca que no da en clavo con un tema específico. Me llevó años enfocarme en un tema.

Muchísimas gracias, Rory por tu tiempo y por esta entrevista tan interesante.

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