RAGHU RAI.

THE FATHER OF INDIAN PHOTOGRAPHY

Raghu Rai

«¿Por que el fondo está desenfocado? ¡Todo en la foto debería ser honesto!»

– Raghu Rai

Hace unas semanas vi “Raghu Rai: An Unframed Portrait”, un documental dirigido y producido por Avani Rai, hija del legendario fotógrafo en el que se puede ver de una manera muy íntima la vida del que, el mismo Henry Cartier-Bresson tomó como protegido y al que además animó a formar parte de la poderosa Magnum Photos.

Conocido como el “Padre de la fotografía india”, Rai nació en Jhang, una pequeña ciudad de la India británica que después de la independencia pasó a pertenecer a Pakistán. Estudió ingeniería civil pero al no encontrar trabajo su hermano le recomendó en 1965 que se iniciase como fotógrafo y se presentase a un concurso semanal de “The Times” que ganó, comenzó a trabajar un año después en el periódico The Statesman de Nueva Delhi hasta 1976 cuando decidió convertirse en fotógrafo independiente.  Entre 1982 y 1992 trabajó como director de fotografía en la publicación India Today.

Su trabajo ha sido publicado en numerosas publicaciones entre las que se encuentran Time, Life, GEO, The New York Times, The Sunday Times, Newsweek, The Independent y The New Yorker.

Dalai Lama by Raghu Rai
Mother Teresa by Raghu Rai

Pero ¿Qué hace el trabajo de Raghu Rai tan interesante?

En mi opinión son varios factores, pero uno de ellos es haber tenido la audacia de haber fotografiado toda su carrera en blanco y negro ¿Por qué es audaz algo así? Es sencillo, si piensas en cualquier fotógrafo que haya trabajado en la India te darás cuenta de que la gran mayoría sacan provecho del increíble colorido del país asiático, pero no Rai.

Tal vez influenciado por Bresson o por el poco acceso a película de color que pudo tener en sus inicios el fotógrafo indio se mantuvo fiel al blanco y negro, y es que hay quien dice que si fotografías en color fotografías la ropa de la gente, en cambio si fotografías en blanco y negro fotografías su alma y sin duda Raghu Rai es uno de los grandes especialistas en capturar las emociones y el alma de las personas. Desde la Madre Teresa hasta el Dalai Lama pasando por grandes desastres como el de Bhopal, Rai con su blanco y negro y su estilo cercano a las personas consigue hacernos empatizar y hacernos sentir la escena que estamos observando.

Train Station by Raghu Rai
Raghu Rai

Fiel al famoso dicho de Robert Capa de “Si tus fotos no son lo bastante buenas es que no estás lo bastante cerca” Rai siempre trabaja cerca, muy cerca y con una gran calidad compositiva. Eso sumado a la falta de distracciones del color hace que su trabajo siempre sea como mínimo increíble y con una capacidad de transmitir que pocos fotógrafos consiguen.

Como fotógrafo encuentro de vital importancia estudiar a los grandes maestros y cuando ves o lees entrevistas de leyendas como Raghu Rai te das cuenta de que hay una cosa en la que todos coinciden, la respuesta a la pregunta que todos los entrevistadores hacen: ¿Qué hace una buena fotografía?

¿Cuál creéis que es la respuesta?

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