WEEGEE.

EL FOTÓGRAFO QUE INVENTÓ «F/8 AND BE THERE».

Weegee

Considerado por algunos la versión americana de Brassai, por aquello de fotografiar la noche, Usher Felling A.K.A. Arthur H. Fellig A.K.A. Weegee fue uno de esos fotógrafos que tuvo la audacia de re-inventarse a sí mismo, inventarse una carrera, un estilo y una manera de trabajar que hoy damos por sentada, pero que en los años 30 y 40 a nadie se le había ocurrido.

Nacido en lo que hoy es Ucrania, Weegee emigró a Nueva York con su familia en 1909 donde trabajaría como asistente y más tarde como fotógrafo comercial, sin embargo nunca estuvo cómo con el hecho de tener que esperar a que el trabajo le llegase como por arte de magia, el prefería tener una parte activa en todo su proceso y empezó a salir por la noche a fotografiar sucesos.

Aún conocido como Arthur, se dio cuenta de que existía un mercado en la fotografía de sucesos y noticias de prensa diaria pero por la propias limitaciones técnicas de la época, estas crónicas tardaban en aparecer en los medios o simplemente nunca llegaban. Por lo tanto decidió idear un sistema de iluminación y revelado portátil para tener lo más rápido posible el trabajo listo para entregar a los periódicos.

Weegee
Weegee
Weegee

Una de las genialidades de Arthur, por la que pronto empezaría a ser conocido como Weegee fue conseguir ser el único reportero gráfico de la ciudad con permiso para llevar una radio de onda corta con a frecuencia de policía. Así conseguía llegar, en ocasiones minutos antes que la propia policía, a las escenas del crimen. Y es que Weegee es una interpretación fonética de la palabra Ouija.

Nadie sabe si este apodo místico se lo puso el mismo o otros, pero sin duda puso a Weegee y su fotografía en todas las portadas de los periódicos y su fama creció tanto que no solo se quedó con la fotografía de prensa más explícita y tal vez un poco siniestra, sino que también documentó la vida de la alta sociedad de Nueva York y hasta se produjo una serie de comics inspirados en su persona: Weegee. Serial Photographer.

Para mí lo más interesante de Weegee, no solo fue su capacidad de reinvención y adaptación. Observando su trabajo te das cuenta de que tenía una gran capacidad de captar y expresar un dinamismo extraordinario en esos sucesos a los que llegaba como por arte de magia, cosa que no era nada fácil con el equipo con el que trabajaba. Fue su creatividad e inventiva lo que hizo que este visionario transformara el fotoperiodismo para siempre y se convirtiera en la leyenda que hoy es.

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